Após guerras e recessões, tudo, desde ficção histórica a romances policiais, cresceu. Mas o que lê pode nos ajudar a lidar com os tempos incertos de hoje, pergunta Heloise Wood.

 

Em 1944, um romance de estréia foi publicado nos EUA e se tornou o livro de ficção mais vendido do país em toda a década. Em um período tão seminal da história, quando a Segunda Guerra Mundial estava em seus estágios finais, que obra-prima literária poderia ter causado tanto tumulto? Um romance de época chamado Forever Amber pela agora quase esquecida escritora Kathleen Winsor, que também foi um best-seller em 15 outros países. Situada na Restauração na Inglaterra, segue a história de uma menina de 16 anos que cresce para se tornar amante de Carlos II, e define o modelo para muitos estripadores modernos.

 

Seu sucesso veio apesar do fato de que foi proibido em 14 estados norte-americanos, com o seu conteúdo excitante levando o Procurador Geral do Massachusetts para fumos que “as referências a seios de mulheres e outras partes de sua anatomia eram tão numerosos que eu nem sequer tentar contá-los ”. Olhando para trás, é interessante imaginar por que, em um dos momentos mais tumultuados do século XX, os leitores de todo o mundo se apaixonaram por uma brincadeira lasciva que agora passou para o esquecimento literário.

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O romance de restauração Forever Amber se tornou o livro de ficção mais vendido nos EUA na década de 1940 e foi transformado em filme de Hollywood em 1947

É particularmente interessante fazê-lo agora, dada a turbulência atual em que nos encontramos e o efeito que isso pode ter sobre nossos hábitos de leitura. Duas questões surgem: nesta era de incerteza, estamos lendo mais ou menos do que lemos antes, e que gêneros e tipos de títulos realmente desejamos? Agora é que finalmente tiramos o pó da nossa Guerra e Paz há muito esquecida ou, em vez disso, nos consolamos com um bom tesouro?

É cedo, é claro, e em ambas as frentes, ainda, a imagem está longe de ser clara. O bloqueio no Reino Unido, EUA e cerca de 100 países em todo o mundo obrigou as livrarias a fechar suas instalações físicas, embora muitas tenham continuado suas operações online. O monitor oficial de vendas de livros do Reino Unido, Nielsen BookScan, consequentemente parou de liberar dados após o bloqueio no final de março, então ainda não há como saber o verdadeiro impacto do coronavírus nos negócios no Reino Unido. No entanto, as vendas de impressoras vêm caindo de 60 a 70% em todo o setor desde o fechamento das livrarias, sugeriu o executivo-chefe da Faber, Stephen Page, em uma entrevista recente ao programa Today da BBC Radio 4 . Do outro lado da lagoa, o NPD BookScan ainda está divulgando números e mostrou vendas de impressão permanecendo mais estável, talvez devido à maior participação da Amazon no mercado local, embora o impacto do Covid-19 seja maior nas próximas semanas.

Um boom de leitura

No entanto, a capacidade crucial dos livros de nos transportar para outro mundo nunca foi tão importante e, portanto, com as vendas atuais de livros impressos, parece haver um boom de leitura enquanto as pessoas lutam com sua nova realidade restrita. De acordo com uma nova pesquisa da organização de leitura britânica The Reading Agency , quase um terço das pessoas está lendo mais como resultado da quarentena. A sede de livros tem sido particularmente forte na faixa etária de 18 a 25 anos, na qual 45% dos entrevistados relataram aumentar sua leitura, enquanto 31% dos 2.103 entrevistados disseram que leram mais desde que as restrições começaram em 23 de março No Reino Unido, parece que houve um boom na compra de livros pouco antes do bloqueio, quando muitos clientes estavam travando suas próprias cobiçadas leituras antes que o governo obrigasse as lojas não essenciais a fechar. “Tivemos um enorme boom de vendas semelhante ao Natal [pouco antes do fechamento]”, confirma James Daunt, executivo-chefe das livrarias britânicas Waterstones.

“[As pessoas pensaram] que vamos ficar lá por um tempo, então vou ter certeza de que tenho algo, não apenas sacos de arroz, mas também uma pilha de livros.”

Mas se a leitura está prosperando, em quais livros estamos nos voltando?

Uma tendência notável é que o conforto das histórias, em oposição aos fatos, está provando um empate nessa crise em particular. De acordo com a pesquisa da The Reading Agency , a ficção está dominando as escolhas de livros dos leitores, particularmente clássicos e romances policiais, enquanto na semana anterior ao bloqueio (21 de março) 1,09 milhão de livros de ficção foram vendidos no Reino Unido, de acordo com a Nielsen BookScan, diminuindo o número. de livros de não ficção vendidos em 17%. Essa onda inesperada contrariou uma tendência antiga: era a primeira vez que as vendas de ficção eram maiores do que as vendas de não ficção desde julho de 2018.

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No Reino Unido, os livreiros Waterstones relataram “um enorme boom de vendas semelhante ao Natal” pouco antes do bloqueio

E então que tipos específicos de ficção as pessoas estão pegando? Houve um desejo óbvio e instantâneo de narrativas que refletem nossa realidade atual. “A ficção sobre a peste está definitivamente em alta – as vendas de A peste de Albert Camus e A Journal of the Plague Year de Daniel Defoe aumentaram”, disse à BBC Culture a editora de gráficos e dados do livreiro, Kiera O’Brien. O romance de Camus em 1947 vendeu 1.504 cópias no Reino Unido na semana anterior ao bloqueio – um aumento de 252% semana a semana, enquanto em janeiro vendia cerca de 50 cópias por semana. (Aliás, o hit Forever Amber da Segunda Guerra Mundial, mencionado anteriormente, é ambientado em um cenário de doenças em massa. “O que me fascinou não foi o sexo, mas a peste bubônica”, escreveu Elaine Showalter em um artigo sobre o livro no Guardian.. “Winsor usou o Journal of the Plague Year de Defoe como fonte principal e fez a peça central do encontro gráfico e metafórico de Amber com a epidemia.”)) De maneira mais geral, como sugerem os dados da The Reading Agency, os clássicos têm sido populares até agora. Isso é algo que Daunt também observou, diz ele. “Há uma sede de grandes e sérias obras de literatura e de uma perspectiva de venda de livros que é maravilhosa.”

O consolo da ficção histórica

No entanto, um gênero que tem sido particularmente forte ultimamente tem sido a ficção histórica – algo que pode ser creditado, em grande parte, pelo menos no Reino Unido, ao lançamento de The Mirror and the Light, a parte final da trilogia Tudor de Hilary Mantel sobre O consultor maquiavélico de Henry VIII Thomas Cromwell, que atinge um ponto ideal de leitura de conforto, combinando escapismo de período com alto mérito literário. A ficção histórica demonstrou um enorme aumento recentemente nos números da Nielsen BookScan, tanto em volume (o número total de livros vendidos) quanto em valor (preço total dos livros vendidos). “Atualmente, a ficção histórica aumentou 33% em volume vendido para 2020 (até 21 de março) e 70% em valor [a partir de 2019]”, diz O’Brien. Até os discos de Nielsen pararem, The Mirror and the Light havia vendido 169.378 cópias em todas as edições no Reino Unido, gerando cerca de £ 2.

Eu acho que poderia haver mais apetite por mais histórias clássicas e uma ênfase na história e na construção de outros mundos, particularmente mundos do passado – Emma Paterson

Enquanto isso, nos EUA, o livro passou sete semanas na lista de best-sellers de ficção de capa dura do New York Times desde que foi publicado. Também vale a pena notar que um dos maiores vendedores recentes nos EUA é outro romance histórico – Where the Crawdads Sing, de Delia Owens, que se baseia em parte em torno de um caso de assassinato em 1969. Ele ficou no topo da lista dos mais vendidos do New York Times por 30. semanas e atualmente é o número um na Amazon.com, além de vender 600.000 cópias no Reino Unido, segundo a editora Hachette .

Alguns comentaristas pensam que o gênero pode continuar a florescer em tempos conturbados, porque pode ajudar a ancorar os leitores ansiosos com seu forte senso de lugar e a estrutura muitas vezes tradicional de contar histórias. “Acho que poderia haver mais apetite por histórias clássicas e uma ênfase na história e na construção de outros mundos, particularmente mundos passados”, diz Emma Paterson, agente literária da Aitken Alexander. “Há um conforto no começo, no meio e no fim. ” Antecedentes históricos imersivos e expansivos também oferecem uma fuga muito necessária: apesar das diferenças discutíveis no mérito literário entre The Mirror e The Light e o já mencionado sucesso da Segunda Guerra Mundial, Forever Amber, também existem paralelos entre esses romances de mais de 900 páginas e seu nível de detalhe. como Mantel é conhecido pelo zelo de sua pesquisa histórica,

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A ficção histórica teve um ano forte até agora, e isso poderia continuar, liderado por The Mirror & the Light, de Hilary Mantel

Igualmente, porém, a ficção histórica também pode fornecer uma lente através da qual a sociedade pode ser vista com o benefício da distância, o que é útil quando estamos renegociando as mudanças sociais. Como Showalter observou, a destemida heroína de mesmo nome de Forever Amber ajudou a inspirar os leitores após a guerra em um momento de grande agitação. “[Foi] publicado em um momento de convulsão social na Grã-Bretanha, o início do estado de bem-estar social e a erosão de uma ética de deferência social e conjugal… Os leitores de Winsor, a maioria deles mulheres, identificaram-se com a vida calamitosa de Amber e a admiravam. fortaleza em tempos difíceis. ” O autor e crítico Alex Preston acredita que, em momentos de grande turbulência social, voltamos aos mundos do passado parcialmente para aprender lições. “Na recessão de 2008 [por exemplo,

Fantasias pós-recessão

No passado recente, a ficção criminal também se mostrou uma fonte durável de conforto em tempos difíceis. Após a recessão de 2008, o gênero cresceu particularmente: as vendas anuais no Reino Unido aumentaram cerca de 12% entre 2007 e 2010, de acordo com O’Brien, com grandes sucessos como The Girl with the Dragon Tattoo e Dan Brown, The Lost. Símbolo, bem como Quando haverá boas notícias, de Kate Atkinson.

A tendência de suspense psicológico sugeria que sua casa agora era um lugar perigoso – e acho que isso coincidiu com pessoas que tinham medo de suas hipotecas – Tom Tivnan

“O que eu acho que beneficiou [durante a recessão] foi um monte de crimes que, no fundo, tinham conspirações abrangentes ou atos de improbidade corporativa, como os livros de Stieg Larsson”, diz Tom Tivnan, editor-gerente da Livraria. “Eu acho que a tendência psicológica de suspense que se seguiu alguns anos depois foi o resultado direto disso: no fundo, o que era a ‘aderência’ era que sua casa agora era um lugar perigoso – e eu acho que isso coincidiu com pessoas que de repente estavam literalmente com medo de suas hipotecas. ” Mas, acima de tudo, há algo sobre a estrutura clássica do crime que pode proporcionar consolo em tempos de incerteza. “Embora possa ser sombrio e árduo, (geralmente) termina com a justiça, o assassino identificado e punido e a paz restaurada”, como O’Brien coloca.

Outro gênero de nicho que será interessante rastrear em um futuro próximo é o romance gótico: alguns acreditam que o mega-sucesso similar das séries Twilight e Fifty Shades of Grey após a última recessão foi motivado pelo desejo de fantasias sombrias. que agia como uma distração. “Eu acho que o aumento no romance crepuscular e paranormal YA foi um sinal de leitores adultos querendo escapismo e voltar à infância / adolescência”, diz O’Brien. Pode não parecer uma total coincidência, portanto, que Stephanie Meyer acaba de anunciarum novo livro da série Twilight, 13 anos depois, com Midnight Sun para se inspirar no mito grego de Hades e Perséfone. Enquanto isso, olhando para trás, o romance mais vendido nos EUA em 1946 foi O rei do general de Daphne du Maurier, não apenas uma ficção histórica ambientada durante a Guerra Civil Inglesa – não muito antes do cenário de Forever Amber – mas também um romance gótico inspirado no descoberta na vida real de um esqueleto “Cavalier” em 1820 na casa de Du Maurier.

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A série Twilight foi um mega sucesso na época da última recessão global

E quanto aos tipos de livros que podem ser escritos nos próximos anos? Afinal, esta crise não desaparecerá da noite para o dia e seu legado será abrangente. “A curto prazo, acho que o que as pessoas recorrem em crise [como sempre] será a ficção de gênero escapista. Mas a longo prazo, é interessante pensar no que sairá disso ”, diz o Tivnan. “Talvez como nos anos 30, haverá uma grande divisão. A Depressão nos trouxe a era de ouro da ficção pulp e grandes romances realistas sérios. ”

Acho que as pessoas vão querer ler sobre as coisas de uma maneira diferente e acho que isso dará mais credibilidade à noção de panfleto, mais do que uma leitura curta e mais curta que um livro – Robert Caskie

No entanto, pode levar alguns anos para que grandes romances realmente inspirados diretamente pelo coronavírus sejam escritos e publicados, em parte por causa de nossa necessidade coletiva de um buffer psicológico, quando chegamos a um acordo com o que perdemos. “Ao considerar como as pessoas vão olhar para trás, penso nos filmes [que foram lançados] após a Primeira Guerra Mundial. Nos primeiros 10 anos, as pessoas simplesmente não quiseram ler sobre isso ”, diz o historiador social David Kynaston. “E então, cerca de uma década depois, você recebeu memórias como” Memórias de um oficial de infantaria de Siegfried Sassoon e Adeus a todos “, de Robert Graves e All Quiet, de Erich Maria Remarque, na frente ocidental.”

Nossa compreensão da literatura mudará?

Além dos gêneros particulares de histórias que poderemos gravitar como escritores e leitores na era vindoura, será que nossa própria compreensão de que literatura também muda?

A autora e presidente da Royal Society of Literature, Marina Warner, acredita que o passo da ‘cultura do escritório’ em direção a um ambiente de trabalho direcionado à Internet pode ajudar a democratizar o mundo historicamente elitista das publicações – e, portanto, ampliar o leque de romances oferecidos aos leitores. “Estamos todos presos em nossas casas cercadas, enquanto a internet é absolutamente sem fronteiras e esse é um contraste enorme que ajudará.”

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Os editores Faber relataram um aumento no interesse por clássicos da poesia, com as vendas da coleção de 1965 de Sylvia Plath, Ariel (à esquerda), aumento de 59% na última quinzena

Enquanto isso, no que diz respeito à não-ficção, o agente literário Robert Caskie acha que o desejo de respostas para um desafio global também pode ressurgir o panfleto, que surgiu em tempos de agitação política no século XVI. “Acho que as pessoas vão querer ler sobre as coisas de uma maneira diferente e acho que isso dará credibilidade à noção de panfleto, mais do que uma leitura curta e mais curta que um livro”.

Daunt, por outro lado, acredita que as pessoas podem se esforçar para que a poesia forneça uma contemplação mais destacada durante períodos de estresse, uma vez que as vendas de poesia já dispararam nos últimos anos, aumentando em mais de 12% em 2018 pelo segundo ano em uma fila. “As pessoas procurarão livros que sejam reflexivos neste ponto – vimos depois do 11 de setembro e outros pontos de estresse, a poesia parece ter um impulso e geralmente livros que incentivam ou apóiam a contemplação”. Isso também é apoiado por Page, que sugeriu que Faber já registrou um crescimento nas vendas de poesia em seu recente jornal Today.entrevista. Um porta-voz da editora disse posteriormente à BBC Culture que viu um aumento especial no interesse por clássicos da poesia, com as vendas da coleção de 1965 de Sylvia Plath, Ariel, aumentando 59% na última quinzena.

Embora prever o futuro literário a longo prazo seja bom e bom, no entanto, a preocupação mais urgente agora, é claro, é manter as livrarias e a indústria editorial à tona. A esperança é que, continuando a comprar livros, seja online ou não, os leitores possam oferecer suporte ao negócio de livros da mesma maneira que lhes proporcionou conforto.